Voile d’essai et revue de Devon Yawl

La Devon Yawl est aussi robuste qu’elle en a l’air et il y a beaucoup d’autres choses à admirer sur cette évolution populaire de Salcombe Yawl, déclare Peter Poland

Un ami et moi avons décidé une fois qu’au lieu de naviguer, une randonnée en août pourrait nous faire du bien. Nous avons donc emprunté le sentier côtier de Branscombe à Bigbury.

Sur la jambe de Start Point à Salcombe, nous avons été frappés par la queue de l’ouragan Charley. Assis à l’extérieur d’un pub de Salcombe, blottis contre la pluie battante et un vent montant, nous avons regardé les yachts se précipiter pour se mettre à l’abri.

Pourtant, étonnamment, plusieurs dériveurs élégants gréés en yawl naviguaient toujours. Mais ce n’étaient pas des dériveurs ordinaires – c’étaient des Salcombe Yawls.

Beauté éclatante: Michael Atfield a construit la coque du SY 183; Stones Boatyard a fait le pont, les espars et a fait la finition et la peinture

Les Salcombe Yawls (SY) retracent leur histoire depuis environ 200 ans jusqu’à l’époque où ils étaient utilisés comme bateaux de pêche. L’artimon les a stabilisés lors du travail, et la grand-voile et le foc leur ont donné suffisamment de punch pour se rendre à leurs lieux de pêche et en revenir rapidement et en toute sécurité.

Mais lorsque les pêcheurs sont passés de la voile à la puissance, le yawl a changé de bord pour devenir le dayboat et le coureur sophistiqué qu’il est aujourd’hui.

Ian Howlett – célèbre pour la conception de yachts de 12 et 6 mètres – est souvent resté à Salcombe et m’a dit: «À l’improviste en 1999, j’ai été contacté par Jim Stone (troisième génération de la société familiale Stone boat builders) qui a expliqué pourquoi il aimerait lancer une nouvelle conception / construction de Salcombe Yawl.

Stone a décidé que Michael Atfield devrait construire ce yawl conçu par Howlett, et plusieurs autres ont suivi.

Howlett a déclaré: «La qualité de fabrication de ses planches de clinker traditionnelles était exceptionnelle; nous ne reverrons probablement jamais d’aussi beaux exemples. »

Il n’y a qu’un seul inconvénient à un Salcombe Yawl. Si vous souhaitez en acheter une nouvelle, le remorquage pourrait coûter beaucoup plus cher qu’une nouvelle Mercedes. Cependant, la Salcombe Yawl Owners ’Association divise judicieusement la flotte en divisions« Bleu »,« Rouge »et« Or », en tenant compte de l’âge du bateau et de l’expérience de l’équipage. Les propriétaires de bateaux plus anciens s’amusent donc tout autant.

Salcombe Yawls – course à Salcombe: SY183 (le plus proche de la caméra) et 178 sont tous deux des exemples conçus par Ian Howlett. Le SY a été utilisé comme moule pour le premier DY.

En 1968, un marin de Salcombe Yawl, Michael Quick, a décidé qu’un nouveau yawl One Design en fibre de verre plairait aux marins moins bien nantis. Ainsi, une coque Salcombe Yawl a été utilisée comme un bouchon pour le moule de coque de la nouvelle classe et le nouveau pont et cockpit en GRP ont été conçus. Et c’est ainsi que le Devon Yawl (DY) est né. Sa jolie coque en clinker ressemble (et sonne) à peu près à la SY. Ses longerons sont en alliage au lieu de bois, le beaupré en bois du SY demeure et la lourde plaque centrale en fonte est la même.

La communauté Devon Yawl

Le Devon Yawl n’est pas seulement un One Design réussi. C’est aussi un superbe dayboat.

Son attrait est vaste, selon le secrétaire aux membres de la Devon Yawl Association (DYA), Ian Scholefield.

«Nous avons un peu plus de 170 membres, dont la plupart possèdent un Devon Yawl ou Devon Dayboat», me dit-il.

Un nouveau Devon Yawl prêt à quitter Pennant Yachts

«Environ 400 Devon Yawls ont été construits, dont une vingtaine aux États-Unis; le constructeur est Andrew Siwik dans le Connecticut. En plus des Devon Yawls, quelque 70 bateaux de jour Devon [with a cuddy] ont été construits, ainsi que quelques bateaux à moteur, appelés Devon Sea Angler au Royaume-Uni et Devon Launch aux États-Unis.

Les principales flottes britanniques sont situées à Topsham SC, Yealm YC, Dittisham SC, Newport et Bosham SC.

Un bulletin d’information régulier des nouvelles, des événements et des photos de ces bateaux photogéniques permet aux propriétaires de rester en contact et à jour.

Les Devon Yawls sont toujours construits au Royaume-Uni. James Gough-Allen de Pennant Yachts (qui fait partie de GA Marine) a repris la production en 2014. Trouver le moule d’origine à déformer (ayant été stocké à l’extérieur) James a produit un nouveau moule de coque.

Son premier bateau de série (DY383) a été lancé en 2015, a navigué sur le Yealm pendant deux ans puis a remporté les Devon Yawl Nationals. James m’a dit qu’un nouveau DY coûtait 18 000 £ «prêt à naviguer», ajoutant qu’il travaillait sur une modification pour rendre le cockpit auto-drainant pour obtenir un marquage CE et élargir le marché.

Le DYA a ajouté que si les réservoirs latéraux sont solides, même un Devon Yawl inondé ne coulera pas. L’excellent site Web de DYA (www.devonyawl.co) couvre cela en détail.

Devon Yawl de Robert McVean stationné dans des eaux paisibles sur la côte de l’île de Lewis (photo de Robert McVean)

L’expérience Devon Yawl

En plus de piloter moi-même un DY – mon oncle a acheté la coque numéro 85 – j’ai contacté plusieurs propriétaires qui m’ont donné une vue d’ensemble du caractère et de la polyvalence du DY.

Robert McVean a résumé les vertus de son DY en me disant: « Gracenote navigue au large de l’île de Lewis et est un bateau familial formidable, un croiseur et un bateau de pêche. Elle navigue au plus près du vent et, avec le génois, navigue à une vitesse décente. Gracenote supportera la plupart des mers et s’il souffle trop, j’enroule la voile d’avant ou laisse tomber la grand-voile.

«Elle navigue aussi étonnamment près et rapidement sur seulement l’artimon et le génois; ce qui rend heureux les marins du beau temps dans une brise fraîche. Elle peut aller pratiquement n’importe où – au-delà des rochers, en survolant la houle de l’Atlantique et dans les baies peu profondes et les lagunes. Avec son faible tirant d’eau et sa plaque centrale, presque partout est à portée de main. Mes enfants peuvent aussi la naviguer facilement.

Andrew Matthews, qui utilise principalement son DY pour la course, m’a dit qu’il avait acheté le bateau en 1993, en payant 2528 £, remorque comprise.

«Contrairement à de nombreuses classes, le DY tient bien sa valeur», dit-il. «Ce bateau changerait de mains aujourd’hui à environ 4 000 £.»

Lorsqu’il n’est pas en course, Andrew utilise son DY pour des excursions d’une journée en famille sur la côte. « Il est idéal pour quatre petits-enfants âgés de quatre à huit ans – mais pas tous à la fois! »

Il poursuit en disant que le Devon Yawl «est beaucoup plus rapide qu’il n’y paraît à première vue; il est particulièrement bon au près.

«La classe est plus active que jamais, certainement sur le front de la course. Ma propre flotte sur le Yealm est la plus grande, avec environ 30 DY – jusqu’à 25 participent à notre série de courses du mercredi soir.

«Outre l’intérêt de la course, les DY continuent de naviguer en famille dans toutes les îles britanniques.»

Un Devon Yawl sur la cale à Brixham avant les championnats nationaux 2019 (photo d’Eduardo Aldaz Carroll)

Peter Bowden m’a dit qu’il avait déjà couru des Salcombe Yawls. Alors quand sa femme a dit qu’elle voulait reprendre la mer, il a pensé au SY. Mais quand il a réalisé combien cela coûterait, il a changé de tactique: «Un Devon Yawl serait plus approprié pour s’asseoir sur la boue à marée basse, serait plus abordable en tant que One Design et plus navigable», dit-il, ajoutant: «Je potter, jeter l’ancre et aller nager, pique-niquer, pêcher et parfois faire la course. Dans les airs légers, elle est plus rapide que ce que la plupart des gens attendent! »

Tim Petitt (champion national DY 2019) a acheté le DY186 en 1995 lorsqu’il a «déménagé vers l’ouest» et a rejoint la flotte très compétitive de Yealm.

Il m’a dit que le DY «peut être gardé en toute sécurité sur un amarrage. C’est aussi un bateau familial: avec un moteur hors-bord de 2 chevaux, nous l’avons utilisé pour aller à la plage locale dans l’estuaire ou pour une journée de navigation avec les enfants.  »

Tim dit que le poids du DY de 432 kg signifie que pour la traînée, vous avez besoin d’une bonne remorque de type montagnes russes qui supporte la quille afin que le bateau puisse être lancé et récupéré facilement.

Le secrétaire aux adhésions DYA, Ian Scholefield, a acheté son DY sans en avoir jamais navigué.

«J’ai fait le bon choix!» il dit. «Elle est plus rapide que les autres embarcations similaires et peut être pilotée dans une flotte mixte de dériveurs plus légers tout en restant autonome. Elle peut être pilotée ou naviguée sous gréement complet, ou être naviguée doucement sous foc et artimon quand on veut juste potter.

«Je traîne mon yawl et l’emmène à des événements à l’extérieur plusieurs fois par saison. Il a fallu un certain temps pour que le système fonctionne correctement, mais je peux maintenant le lancer et le récupérer seul. »

Mike Bennet m’a dit qu’il avait initialement acheté un Drascombe Dabber lorsqu’il a déménagé pour la première fois à Dittisham (sur le Dart) mais, peu impressionné par ses performances de navigation, il a acheté un DY à la place (également sans en essayer un au préalable) en 2003. Maintenant, il navigue son DY sur le Dart – en solo ou avec équipage – et courses sur Start Bay dans la série Royal Dart YCs mercredi, ajoutant: «Nous courons avec la classe 2 et le bateau va bien dans ces conditions côtières.

Bateau de jour Devon

Comme alternative, la version Devon Dayboat a la coque du DY, un gréement similaire et un petit cuddy / cabine dans les arcs. En plus de l’abri et du rangement, cela offre un espace de couchage basique. David Langley m’a dit: «Nos deux petites-filles mettent toutes leurs affaires à l’avant et pourraient théoriquement utiliser les deux couchettes. Nous avons une approche de croisière pour naviguer sur notre DD, mais ma femme et moi faisons parfois une courte explosion «à deux»… Le DD est un petit navire capable et nous donne un tel buzz. Avec environ 70 exemplaires construits, il y a souvent un DD disponible de seconde main.

Testé et testé: examen et test de la voile Devon Yawl

Lorsque mon oncle à la retraite John a acheté son DY, il a également franchi le pas sans voile d’essai. Au lieu de cela, il m’a téléphoné et m’a dit: «Vous connaissez les bateaux. J’ai un problème. Je suis sur la liste d’attente pour un mouillage local depuis des lustres et ils disent que j’en ai enfin un. Ces mouillages n’arrivent pas souvent; si je ne mets pas de bateau dessus, je le perdrai. Alors, que dois-je acheter? »

Cela m’a un peu jeté. J’ai donc demandé quel type d’amarrage et quelle taille de bateau il voulait.

«C’est un mouillage qui sèche à Snow Hill Creek dans le port de Chichester. Je veux quelque chose qui puisse vivre dans la boue, que je puisse naviguer par moi-même si nécessaire et qui soit suffisamment sûr pour arriver sur l’île de Wight lorsque les marées sont bonnes. Et il faut bien naviguer et avoir un moteur.  »

Mon oncle possédait autrefois un X Boat. Je pensais qu’il ne serait pas content de quoi que ce soit de lent. Mais il était aussi un grand homme – bien plus de 6 pieds de haut et du côté lourd. Et les hanches de remplacement réduisaient son agilité. Donc, tout ce qui est trop tippy serait difficile à embarquer depuis un dériveur. J’ai pris un coup de pied et j’ai dit: «Obtenez un Devon Yawl. Cherchez une personne âgée, donc si elle ne fait pas le travail, vous récupérerez votre argent.  »

Il n’en avait jamais entendu parler, mais il est allé de l’avant et en a acheté un.

Mon oncle, John Poland, démontre la stabilité du Devon Yawl alors qu’il arrose les voiles après une bonne journée à flot (photo de Peter Poland)

Des années plus tard, il m’a invité à venir naviguer son DY.

«Elle est merveilleuse», dit-il. «Elle vit toujours sur mon amarrage de Snow Hill Creek. Quand je l’ai achetée, elle était la seule Devon Yawl dans la crique. Maintenant, il y en a cinq.

Alors, soulagé que ma suggestion ait été un succès, je suis allé faire une voile.

Monter au bateau s’est avéré plus difficile que de le naviguer. Vous avez besoin d’un dériveur pour traverser les vasières à mesure que la marée montante les recouvre (et vice versa au retour). Donc, un petit Avon a été extrait de la voiture, gonflé avec une pompe électrique, puis nous avons ramé à travers les bas-fonds jusqu’au bateau.

Le DY a ensuite démontré la première de ses nombreuses qualités. Elle flottait sur son amarrage sous une couverture de cockpit. La plaque centrale était en place.

«Vous restez dans le dériveur pendant que je grimpe à bord», a déclaré l’oncle John en soulevant sa masse sur le pont latéral du yawl; J’attendais l’inévitable embardée latérale.

Le bateau bougeait à peine. « Stable, n’est-ce pas! » dit-il avec un sourire.

Dès que je l’ai rejoint à bord, j’ai découvert pourquoi. Même si la plaque importante de 79 kg (175 lb) a été soulevée, son poids – combiné à 65 kg (144 lb) de lest interne fixe – était suffisant pour maintenir le bateau sur une quille uniforme. Pesant 431 kg (950 lb), elle a un rapport de lest de 33%. Comparé à un Wayfarer pesant 168 kg (370 lb), le DY est très stable.

Avec le couvercle rangé et le principal et l’artimon prêt, nous avons mis le feu au hors-bord Mariner de 4 chevaux et avons quitté l’amarrage. Ce vieux yawl (numéro 85) avait un support extérieur sur le tableau arrière, tandis que les modèles plus récents ont un support moulé dans le pont arrière.

Sous le pouvoir, elle se déplaçait facilement et rapidement. La garniture n’a pas changé pendant que je me promenais dans le spacieux cockpit à la recherche de mon sac de canettes de bière. Quiconque recherche un dériveur polyvalent qui peut également pêcher le maquereau sous tension ou jeter l’ancre sur un banc de sable pour attraper un bar, trouvera que c’est un excellent bateau de pêche. Ce qui n’est pas surprenant, compte tenu de son ascendance.

Une fois dégagés du ruisseau, nous avons soulevé la principale et l’artimon puis déroulé le génois de son enrouleur au bout du bout dehors. Et le bateau a pris vie.

Malheureusement, le vent était faible, je n’ai donc pas pu goûter aux performances renommées du DY par gros temps.

« Qu’est-ce qu’elle aime dans un coup? » J’ai demandé. « Fantastique. Elle est rapide et stable, même si je ne suis pas un pilote de course donc je réduis la voile si nécessaire. Je ne me suis jamais senti près de chavirer. Elle se sent toujours en sécurité.

« Que se passe-t-il si vous prenez des vagues au-dessus de la proue? »

«J’ai une pompe de cale.»

Dans les conditions de lumière, sa vitesse m’a surpris. Même avec ses voiles rouges originales et étirées – « Qu’est-ce qui ne va pas avec elles? » a demandé mon oncle. « Ils n’ont pas de trous et elle navigue bien » – elle a glissé à une vitesse qui démentait son poids.

Avec le vent sur le nez, elle a pointé haut et a «parlé» au timonier. Ce n’est pas une barre lourde – au contraire, il semble stable et positif.

Arrondissement serré lors d’une régate DY (photo de Tom Gruitt)

Lorsque le vent souffle en rafales, cela vous indique que le bateau veut pointer plus haut. Tant que vous faites ce qu’on vous dit, le bateau se lève et accélère. Puis, quand la brise tombe, elle vous dit de vous libérer pour garder les voiles pleines et la vitesse constante.

Certains bateaux sont nerveux, certains se sentent morts et d’autres sentent le vent et vous parlent. Le DY est certainement l’un de ces derniers – un vrai bateau qui fait de la voile un plaisir.

Quand il était temps de rentrer à la maison – avant que Snow Hill Creek ne commence à se vider – le DY s’est installé tranquillement. Nous nous sommes détendus dans le cockpit, avons retiré les languettes des canettes de bière et écouté la vague d’étrave ricaner le long du bordé de clinker en GRP. Il était facile de soulever la plaque centrale avec son treuil à tambour, puis
le bateau a balayé le rivage, près de la faune et loin des convois de palais de gin.

De retour au mouillage, j’ai admiré le confortable cockpit. Étant un modèle plus ancien, le n ° 85 a un plancher en bois traditionnel avec une cale plate et peu profonde en dessous. Il y a un espace de rangement sous les ponts avant et arrière.

Le boîtier de la plaque centrale prend peu de place et il y a amplement de place pour une équipe familiale pour se disperser sans gêner le barreur.

Une ligne de départ bondée à un championnat DY (photo de Dawn Barsley-Dale)

Ce qui m’amène au deuxième grand attrait du DY. Il est non seulement encore construit (au Royaume-Uni et aux États-Unis), mais il a également une excellente association de propriétaires qui organise des rallyes annuels pour la fraternité des potiers et des régates pour les coureurs – tous présentés dans le bulletin de la classe.

Michael Quick a définitivement fait un mouvement audacieux et inspiré en 1968. En présentant le Devon Yawl One Design et le Devon Dayboat, il a donné beaucoup de plaisir à beaucoup de gens. Et parce que ces bateaux sont construits pour durer, ce plaisir se poursuivra pendant de nombreuses années.

SPÉCIFICATIONS DU DEVON YAWL

Longueur (hors bout dehors de 0,6 m / 2 pieds): 4,87 m / 16 pieds 0 pouces
Faisceau: 1,88 m / 6 pi 2 po
Tirant d’eau (plaque vers le haut): 0,28 m / 11 pouces
Tirant d’eau (plaque vers le bas): 1,36 m / 4 pieds 6 pouces
Poids: 432kg / 950lb
Poids (plaque centrale de voilure en fonte incluse): 79,45 kg / 175 lb
Poids (avec ballast interne fixe en plomb): 65,38 kg / 144 lb
Surface de voile (avec foc): 13,9 m2 / 150 m2
Surface de voilure (avec génois): 15,5 m2 / 167 m2